Social Studies doubles as art at Riverside

Social Studies doubles as an art class for 8th graders at Riverside Middle School
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Lauren Espinoza incorporates artwork in the form of whiteboard designs for her students to replicate in their notes, which makes for a unique learning experience.


By Jesse Baalman, Re-2 Communication Specialist

With striking visual representations displayed on her whiteboard at Riverside Middle School this year, 8th grade teacher Mrs. Espinoza shows us that there’s more than one way to teach Social Studies across the Garfield Re-2 district. From the systems of government to the Civil War, her detailed designs help students visualize the past in an effort to absorb more information in the present.

“I'm self-taught,” says Espinoza. “I actually share a story with my kids in that I didn't start doing art until I was 40-years-old, because I truly believed that I could not do art at all.” She says that belief must have been ingrained in her during elementary school when comparing herself to others. “It's a good story and now I tell my kids that you have to learn to believe in yourself and give yourself a chance,” says Espinoza. Her students are taking her advice, too.Lauren Espinoza whiteboard

“I feel like it helps me,” says Tristan Mirick. “She draws it out and I’m more of a visual learner so all the pictures make me want to write down notes more.” While Mirick still won’t admit that he’s a good artist, he does recognize the fact that his teacher’s whiteboard designs help him learn the material and memorize it quicker. “She’s really good at it, which gets me more excited to take notes,” says Mirick.

The same goes for Angel Gomez, who didn’t like taking notes at first but came around to the idea after he learned to appreciate all the drawings Mrs. Espinoza puts up on her board, especially her rendering of the California Gold Rush. “With the drawings and when we're taking notes, it gives you a good visual representation of what happened at the time we are studying,” says Gomez.

The topic Mrs. Espinoza is currently teaching about just so happens to be Kayne Pappas’ favorite so far. “I really like Civil War stuff,” says Pappas. “I usually play Western video games and stuff so I’m really into this.” Pappas says he thinks the whiteboard designs are helping the class by getting them to see what it looked like back then.

Lauren Espinoza WhitboardFor Joseline Gonzalez and Carla Viduari, the lessons on Lewis and Clark stuck with them the most. “I liked the drawings and learning about how Sacagawea helped Lewis and Clark on their journey,” says Gonzalez. Vidauri says that it helps her because she’s a visual learner and it gives her a better image of what the lesson is about.

Mrs. Espinoza says she noticed test scores improving after her first drawings of the U.S. government buildings. “We're used to taking linear notes where we make a list and end up with a page of handwriting,” says Espinoza. “This activates different parts of the brain and helps us to remember it better.” But Espinoza’s innovation isn’t just educational—it’s inspiring.

“I think for one thing, it helps boost their self esteem,” says Espinoza. “As a counselor, the first thing you want to tell your kids is that they can do these things, and when you use the word can't, you're not giving yourself a chance. So for me, it's about helping boost their self-esteem.”

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Estudios Sociales se dobla como una clase de arte para los estudiantes de octavo grado en la Escuela Intermedia Riverside


Lauren Espinoza incorpora obras de arte en forma de diseños de pizarra para que sus estudiantes los reproduzcan en sus notas, lo que la convierte en una experiencia de aprendizaje única.


Por: Jesse Baalman


Con sorprendentes representaciones visuales mostradas en su pizarra en la escuela secundaria Riverside este año, la maestra de octavo grado, la Sra. Espinoza, nos muestra que hay más de una forma de enseñar estudios sociales en todo el distrito Garfield Re-2. Desde los sistemas de gobierno hasta la Guerra Civil, sus diseños detallados ayudan a los estudiantes a visualizar el pasado en un esfuerzo por absorber más información en el presente.


“Soy autodidacta”, dice Espinoza. "De hecho, comparto una historia con mis hijos en la que no comencé a hacer arte hasta los 40 años, porque realmente creía que no podía hacer arte en absoluto". Ella dice que la creencia debe haber estado arraigada en ella durante la escuela primaria cuando se compara con los demás. “Es una buena historia y ahora les digo a mis hijos que tienes que aprender a creer en ti mismo y darte una oportunidad”, dice Espinoza. Sus alumnos también siguen sus consejos.


"Siento que me ayuda", dice Tristan Mirick. "Ella lo dibuja y yo soy más un aprendiz visual, así que todas las imágenes me dan ganas de escribir más notas". Aunque Mirick todavía no admite que es un buen artista, reconoce el hecho de que los diseños de pizarra de su maestro le ayudan a aprender el material y a memorizarlo más rápido. "Ella es muy buena en eso, lo que me emociona más para tomar notas", dice Mirick.


Lo mismo ocurre con Ángel Gómez, a quien al principio no le gustaba tomar notas, pero se le ocurrió la idea después de que aprendió a apreciar todos los dibujos que la Sra. Espinoza pone en su pizarra, especialmente su interpretación de la Fiebre del oro de California. “Con los dibujos y cuando tomamos notas, te da una buena representación visual de lo que sucedió en el momento que estamos estudiando”, dice Gómez.


El tema sobre el que la Sra. Espinoza está enseñando actualmente resulta ser el favorito de Kayne Pappas hasta ahora. “Realmente me gustan las cosas de la Guerra Civil”, dice Pappas. "Normalmente juego videojuegos occidentales y esas cosas, así que me gusta mucho". Pappas dice que cree que los diseños de la pizarra están ayudando a la clase al hacer que vean cómo era en ese entonces.


Para Joseline González y Carla Viduari, las lecciones sobre Lewis y Clark se quedaron más con ellas. “Me gustaron los dibujos y aprender cómo Sacagawea ayudó a Lewis y Clark en su viaje”, dice González. Vidauri dice que la ayuda porque es una aprendiz visual y le da una mejor imagen de lo que trata la lección.


La Sra. Espinoza dice que notó que los puntajes de las pruebas mejoraron después de sus primeros dibujos de los edificios del gobierno de los EE. UU. “Estamos acostumbrados a tomar notas lineales donde hacemos una lista y terminamos con una página de escritura a mano”, dice Espinoza. "Esto activa diferentes partes del cerebro y nos ayuda a recordarlo mejor". Pero la innovación de Espinoza no es solo educativa, es inspiradora.


“Creo que, por un lado, ayuda a aumentar su autoestima”, dice Espinoza. “Como consejero, lo primero que quiere decirles a sus hijos es que pueden hacer estas cosas, y cuando usa la palabra no puedo, no se está dando una oportunidad. Entonces, para mí, se trata de ayudar a aumentar su autoestima ".



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